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Proyecto H-94   
Universidad de Puerto Rico  
•   Estación Experimental Agrícola

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El Proyecto H-94 es el componente puertorriqueño del "Southern Multi-state Research Project S-9", "Conservación y Utilización de Recursos Fitogenéticos".  El "Southern Multi-state Research Project S-9" se estableció en el 1949 para facilitar la participación de la USDA-ARS, otras agencias federales, "Southern State Agricultural Experiment Stations" (SSAES) (Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Carolina del Norte, Oklahoma, Puerto Rico, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Virginia, y las Islas Vírgenes americanas), y otros cooperadores en esfuerzos coordinados para adquirir, propagar, mantener, caracterizar, evaluar, documentar, mejorar, distribuir y utilizar germplasma de plantas con valor potencial para la agricultura. Otros "Multi-state Research Projects" parecidos, "Western" (W-6), "Northeastern" (NE-9), y "North Central" (NC-7), tienen una misión paralela para sus respectivas regiones.  A pesar de la similitud entre las actividades en cada localidad, intereses y responsabilidades regionales únicos dirigen los esfuerzos específicos de cada lugar y los cultivos se dividen entre regiones para evitar duplicidad de esfuerzo.


Clavellina (Caesalpinia pulcherrima) - Proyecto H-94-W

 

Conservación y Utilización de Recursos Fitogenéticos
Project S-9

Los recursos fitogenéticos, juntos con el agua, aire, suelo, minerales y prácticas de manejo de los cultivos, son componentes críticos del sistema de producción agrícola que sustenta la humanidad.  La estabilidad del sistema agrícola de los Estados Unidos y la Región Sureña está basada principalmente en cultivos introducidos, tales como el maní, sorgo, grama bermuda, y muchos otros cultivos que fueron importados hace años.  Muy pocos cultivos (girasol, alcachofa, nueces y frutas pequeñas) de importancia comercial son nativos a los Estados Unidos.  Estos hechos establecen que para la seguridad de la comida y fibra en los Estados Unidos, hay que preservar los recursos fitogenéticos, tanto para uso en la investigación agrícola actual como para la futura.  Por años, no había un sistema efectivo en los Estados Unidos para la conservación y utilización a largo plazo de los recursos fitogenéticos nativos y introducidos.  El Octogésimo Congreso Estadounidense pasó la Ley Pública 733 ("Research and Marketing Act of 1946"), que estableció fondos regionales para la investigación ("Regional Research Funds"), parte de los cuales se adjudicaron al apoyo de cuatro proyectos regionales dedicados a la conservación y distribución de germplasma de plantas.  Este sistema ha evolucionado al "U.S. National Plant Germplasm System" (NPGS), un esfuerzo cooperativo de organizaciones públicas (federales y estatales) y privadas que tienen como meta la conservación de diversidad en las plantas por medio de la adquisición, preservación, documentación y distribución de germoplasma de plantas.  Hay cuatro "Regional Plant Introduction Stations" (RPIS) que reciben fondos regionales para la investigación, y sirven como lugares principales de manejo de germoplasma en el NPGS, y cada uno es responsable para un grupo específico de cultivos.  Colecciones de cultivos de importancia para la región sureña han recibido apoyo desde el 1949, a través de un consorcio designado el "Multi-state Research Project S-9", entre el "U.S. Department of Agriculture-Agricultural Research Service's (USDA-ARS) Plant Genetic Resources Conservation Unit" (PGRCU) y los "Southern State Agricultural Experiment Stations" (SSAES).  Por más de 50 años, el Proyecto S-9 ha servido como un componente principal del NPGS, y sus actividades han mejorado considerablemente la tecnología de los cultivos, tanto en los Estados Unidos y en otros países, a través del suministro de recursos fitogenéticos y información relacionada.
 


Ají dulce (Capsicum chinense) - Proyecto H-94-G


Los recursos fitogenéticos recolectados a través del planeta son una fuente valiosa de diversidad genética para el mejoramiento de cultivos agrícolas y hortícolas que se cultivan en la región sureña y los Estados Unidos.  Estos recursos impactan programas de investigación corrientes, al nivel de la región sureña, los Estados Unidos y el mundo, por medio de la provisión de recursos fitogenéticos accesibles, viables, bien caracterizados y bien documentados.  Fitomejoradores, geneticistas, fitopatólogos, entomólogos, arqueólogos, antropólogos, ecólogos y otros científicos benefician de este acceso a un rango amplio de variabilidad genética que se puede utilizar en estudios de selección, caracterización y evaluación.  Estos recursos genéticos impactarán la investigación y las generaciones futuras porque asegurarán la disponibilidad de diversidad genética de los cultivos,  incluyendo los parientes silvestres de los cultivos, para la utilización en investigaciones futuras cuyos objetivos específicos aún se desconocen.

La uniformidad genética en los sistemas de cultivos americanos aumenta la vulnerabilidad del cultivo a plagas, enfermedades y estrés ambiental.  Los bancos de genes aseguran la conservación de la diversidad genética necesaria para responder rápidamente a problemas causados por la vulnerabilidad genética de los cultivos.  La clasificación adecuada de accesiones y la evaluación de la diversidad genética dentro de las colecciones facilitarán la identificación de accesiones duplicadas y brechas dentro de las colecciones individuales, para así fomentar la conservación de la diversidad genética en una manera efectiva y eficiente.  Estas actividades  también resultarán en el desarrollo y adopción de mejores prácticas de manejo  que aumentarán la utilidad y disponibilidad de germoplasma.
 


Guayaba (Psidium guajava) - Proyecto H-94-B


La selección más apropiada del germoplasma para los objetivos específicos de los programas de investigación de los usuarios será facilitada con la existencia de datos bien documentados de caracterización y evaluación.   Los usuarios tendrán asistencia en la obtención de sus metas de investigación actuales y futuras, incluyendo el desarrollo de nuevos cultivos alternos o de valor añadido, cultivos con resistencia a plagas y enfermedades, y cultivos con mayor potencial de rendimiento.  Se proveerá a los usuarios la información asociada a las accesiones para poder utilizar de la forma más eficiente los recursos fitogenéticos en sus programas de investigación.  Se proveerá a los investigadores acceso a la cantidad máxima de diversidad genética posible en apoyo de sus metas de investigación, por medio de la minimización de la ocurrencia de accesiones duplicadas y la adquisición de materiales únicos para llenar brechas en la diversidad de las colecciones.  Clientes tendrán acceso a marcadores moleculares, lineas de fitomejoramiento y nuevo conocimiento sobre las especies y accesiones en la colección.  Los mayores beneficios al público en general llegan indirectamente a través de recursos genéticos de semillas o clonales que resultan en nuevos cultivares o cultivos de valor añadido para uso de agricultores, tanto como las compañias interesadas en plantas con usos nutricionales, farmaceúticas, industriales, o como plaguicidas biológicos.  Estos recursos genéticos y la información asociada ayudarán en el descubrimiento de conocimiento nuevo de parte de científicos a través del mundo.

La información y germoplasma provistos por este proyecto son utilizados por investigadores y su personal técnico en universidades públicas, compañías privadas, organizaciones sin fines de lucro, agencias gubernamentales, centros de investigación internacionales, universidades extranjeras y compañías extranjeras.  El público en general es el cliente final, y cosecha los beneficios de un abasto de alimento más abundante y estable con características nutricionales mejoradas, cualidades medicinales y/o sustentabilidad ambiental.




 

 

 

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